ภาพโดย ถนอม ศรีแก้วเลิศ



ชมดอกซากุระบาน ที่แม่ฮ่องสอน ไม่ต้องไปไกลถึงญี่ปุ่น

ดอยสีชมพูแสนงามนี้ อยู่ในการดูแลของ หน่วยจัดการต้นน้ำขุนแม่ยะ ในสังกัดส่วนจัดการต้นน้ำ กรมอุทยานแห่งชาติ สัตว์ป่า และพันธุ์พืช กระทรวงทรัพยากรธรรมชาติและ สิ่งแวดล้อม ตั้งอยู่ในเขตพื้นที่ 2 จังหวัด เชียงใหม่ และ แม่ฮ่องสอน คือตำบลป่าแป๋ อำเภอแม่แตง จังหวัดเชียงใหม่ และตำบลแม่ฮี้ อำเภอปาย จังหวัดแม่ฮ่องสอน เป็นดอยสูงจากระดับน้ำทะเลประมาณ 2,020 เมตร อาณาเขตพื้นที่ราว 87,500 ไร่ โดยพื้นที่ทั้งหมดอยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติห้วยน้ำดังและเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแม่เลา-แม่แสะ หนทางมาเยือน ดอยขุนแม่ยะ ถ้าตั้งต้นจากอำเภอเมืองเชียงใหม่ ให้ใช้เส้นทางถนนโชตนา (เชียงใหม่ - ฝาง) มาถึงบ้านแม่มาลัย ประมาณหลัก กม.34 เลี้ยวซ้ายเข้าทางหลวงหมายเลข 1095 ทางไปปาย ไปห้วยน้ำดังนั่นแหละ ขึ้นเขาคดเคี้ยวชมวิวไปจนถึงทางเข้า ห้วยน้ำดังด้านขวามือ ให้ชะลอรถขับช้าๆต่อไปเตรียมตัวได้เลยอีก กิโลเมตรกว่าๆถึง ด่านตรวจแม่ยะ หลัก กม. 67 + 500 เป็นอันว่าถึงต้นทางขึ้นดอยแล้ว เลี้ยวซ้ายเข้าถนนวิบากดินลูกรังขับไต่ความสูงชันขึ้นดอย ประมาณ 8 กม. ก็จะถึง ที่ทำการ หน่วยจัดการต้นน้ำขุนแม่ยะ (รถที่ขึ้นดอยจะต้องเป็นรถขับเคลื่อน 4 ล้อเท่านั้น อย่าเสี่ยงเอารถเก๋งขับขึ้นไป สภาพทางในฤดูหนาวและฤดูร้อนทางจะใช้ได้สะดวก แต่ฤดูฝนจะเละตุ้มเป๊ะเป็นโคลนลื่นๆ )
จุดนี้จะพบเจอกับดงพญาเสื้อโคร่ง ที่ปลูกและจัดเป็นภูมิทัศน์สวยงาม โด่ดเด่นเป็นจุดยอดนิยมศูนย์รวมการบริการนักท่องเที่ยว ทั้งห้องน้ำจุดกางเต้นท์ และจุดถ่ายภาพยอดนิยม ยามซากุระ ณ ขุนแม่ยะบาน จะลานตาปานโลกนี้เป็นสีชมพู ...แต่ถ้าจะมองภาพกว้างให้เห็นทะเลภูเขาสีชมพู ต้องไต่ทางวิบากคูณ 2 มากกว่า 8 กิโลเมตรแรก ขึ้นไปจุดสูงสุด อีกราว 5-8 กม. จะมองเห็นชัดไกลเห็นถึงเมืองปาย และเห็นได้ชัดเจนว่าทิวเขาเหล่านี้แซมไปด้วยสีชมพูไกลสุดตาชวนฉงน เหตุเพราะต้นนางพญาเสือโคร่งเป็นหนึ่งในพันธุ์ไม้หลัก ที่ใช้ปลูกลงในโครงการอนุรักษ์ต้นน้ำ ซึ่งส่วนหนึ่ง เป็นโครงการในพระราชดำริของพระบรมราชินีนาถ
ดอกซากุระจะบานราว เดือนมกราคม และจะบานให้ชมเพียง 2 อาทิตย์เท่านั้น